Hoe word je gezond en vitaal oud in Amstelveen?

In de langstlopende studie naar hoe je gezond en vitaal oud kunt worden zijn 724 deelnemers sinds 1938 elk jaar geïnterviewd. Velen zijn inmiddels overleden, maar de onderzoekers wilden weten welke factoren de meeste invloed hebben op vroeger of later overlijden. 

Roken of andere inmiddels gebleken ongezonde levensstijlen, hebben veel minder invloed dan tot enkele jaren geleden werd gedacht. Het bleek voornamelijk te gaan om een rijk sociaal leven waardoor mensen gezond en vitaal oud worden. 

Er was wel duidelijk een relatie tussen hoe veel of weinig sociale contacten iemand had, hoe verbonden mensen zich met hun sociale contacten voelden én hoe oud iemand werd. De kwaliteit en duur van het leven is dus kennelijk minder afhankelijk van wat je eet of hoe vaak je beweegt dan we veelal denken. Hiermee ontkennen ze niet dat je natuurlijk gezond moet eten, genoeg moet bewegen en dat je mentale gezondheid goed moet zijn, maar dat is dus niet allesbepalend.

Amstelveen geeft erg laag cijfer voor sociaal vangnet

Elk jaar onderzoekt Nederland hoe gelukkig iemand is binnen de gemeente diegene woont. Met het oog op bovenstaand onderzoek is het best interessant om te weten hoe het zit met bijvoorbeeld de sociale contacten van inwoners in Amstelveen. Daar zijn helaas geen concrete cijfers over, maar wat wel opvallend is, is dat men het sociale vangnet als cijfer 6,8 geeft.

De woon en leefomgeving scoort daarentegen een 8, dus dat heeft de gemeente redelijk goed voor elkaar. Maar als je dan kijkt naar het cijfer vitaliteit en welzijn krijgt de gemeente slechts een 6,7. Dat wil dus zeggen dat er heel veel mensen niet vitaal zijn of welzijn ervaren. 

Wat kunnen we leren uit het verleden over gezondheid?

Als je op basis van onderzoeken leert dat sociale contacten in combinatie met een fysieke en mentale gezondheid, de levensverwachting en kwaliteit van leven aanzienlijk kan verbeteren, kun je stellen dat de (lokale) overheid hier een bijdrage in zou moeten leveren. 

Gelukkig is de (lokale) overheid al een tijdje bezig om inwoners te stimuleren en te faciliteren om fysiek en mentaal gezonder te worden. Al is dit niet bij iedereen bekend en gaat het soms wat moeizaam kun je jezelf ook andere vragen stellen. Bijvoorbeeld is er meer te doen als het gaat om het bevorderen en faciliteren van:

  • Het hebben van sociale contacten
  • Meer bewegen 
  • Gezonder te eten
  • Mentale begeleiding
  • Een sociaal vangnet creëren
  • Ontspanning en spiritualiteit
  • Stress vermindering

Kennelijk, zo is gebleken, is er geld genoeg om landelijke campagnes te voeren als het gaat om reactieve publieke gezondheid, maar zou dat niet ook preventief besteed kunnen worden? 

Bijvoorbeeld door niet alleen in te zetten op het promoten van vaccinaties, maar ook zorg te dragen voor andere aspecten die bewezen het leven langer laten duren? Met als kers op de slagroomtaart dat het leven ook nog eens leuker, vitaler en minder eenzaam wordt.


Hoe kan de natuur helpen om minder snel ziek te worden?

Aranka van der Pol is ondernemer, auteur en coach en geeft retraites in de Portugese Algarve. In gesprek met haar kreeg ik nieuwe inzichten, die ik in een tijd waarin gezondheid veel besproken wordt, graag deel. Want zij gelooft dat wij nog veel meer kunnen doen om te voorkomen dat wij ziek worden en de natuur kan ons hier enorm bij helpen.

Aranka vertelde dat in de Westerse wereld de focus vooral op ziekenzorg in plaats van gezondheidszorg ligt. Pas als mensen ziek worden, wordt er actie ondernomen. Dan gaan doktoren aan het werk, verdienen farmaceutische bedrijven goed geld en gaat de patiënt nadenken hoe hij of zij gezonder kan leven. Die statement was voor mij iets om even bij stil te staan, maar hoe langer ik haar sprak, hoe meer ik het met haar eens begon te worden.

Westerse geneeskunde is reactief

Volgens Aranka zie je dat aan de hand van Corona in uitvergrote vorm. Ze legt uit: “Begrijp me niet verkeerd: de Westerse geneeskunde is geweldig en van onmisbare waarde. Alleen door vooral reactief te zijn en te focussen op het bestrijden van ziekte in plaats van het stimuleren van gezondheid, blijven we hetzelfde doen en ziekte in stand houden.”

Wat dat betreft kunnen we nog veel leren van de medicijnmannen en -vrouwen van inheemse volken, die zorg dragen voor de gezondheid van de gemeenschap. Waar je in de Westerse wereld als dokter geld gaat verdienen als iemand ziek is, verlies je als medicijnman/vrouw juist het vertrouwen van de gemeenschap als er iemand ziek wordt. 

De medicijnmannen en -vrouwen zorgen voor de algehele gezondheid en vitaliteit van de mensen in hun gemeenschap in de verschillende facetten van hun leven: op lichamelijk, geestelijk, emotioneel en spiritueel vlak. 

Gezondheid gaat over heel worden

Health komt van het Oud Engelse woord ‘hælth’ wat ‘heel maken’ betekent. Gezond zijn gaat voor Aranka dan ook over weer heel worden op al deze verschillende vlakken. Een belangrijk onderdeel daarvan is onze verbinding met de natuur en onszelf te herstellen. Aranka van der Pol schreef hier dit artikel over. 

Het is wetenschappelijk bewezen dat de natuur ons helpt om:

  • beter om te gaan met pijn
  • onze bloeddruk, bloedsuikerspiegel, spierspanning, hartslag en aanmaak van stresshormonen te verlagen.
  • onze werkgeheugenprestaties, antioxidantenniveau en weerstand tegen ontstekingen te verhogen
  • een boost te geven aan ons immuunsysteem.
  • NK-cellen in ons lichaam te produceren die kankercellen bestrijden

De natuur is goed voor iedereen

Of je nu voor of tegen vaccinaties bent, het kan geen kwaad om meer te doen dan jezelf voor welke ziekte dan ook te beschermen met alleen een vaccinatie. Het inzicht van Aranka dat we meer in kunnen zetten op het voorkomen van ziek worden door een holistische benadering waarbij het lichaam, de geest, onze emoties en spiritualiteit een rol spelen, geeft mij stof tot nadenken. Dat verbinding met de natuur hier ook een rol in speelt is eigenlijk heel logisch. Want de natuur is goed voor iedereen zolang wij goed voor de natuur zijn. 

Wat zou de (lokale)overheid kunnen doen om mensen hier meer bewust van te maken? Is de huidige summiere voorlichting voldoende of zouden ze zelf eerst een keer een weekje op retraite in Portugal moeten om nieuwe inzichten te krijgen? 


De straat op met die straatmuzikanten in Amstelveen

Je kent het vast wel. Je loopt in een gezellige stad over straat en ineens staat daar een jong of ouder muzikaal persoon die de sterren van de hemel zingt of speelt. Ineens krijg je de vibes en wil meezingen, dansen of je straalt stilzwijgend van plezier. Na afloop doneer je een Euro of meer en loopt met een goed gevoel weg. 

Ik reis veel en kom vaak in verschillende steden. Dus ik ken dit gevoel zelf zeker. Het is alleen opvallend dat ik deze ervaring nooit in mijn thuisstad Amstelveen heb gehad. Herken je dat?

Waar is de spontaniteit in Amstelveen?

Als ik op het Stadshart of in enig ander Amstelveens winkelcentrum loop, dan kom ik weinig tekort. Alles lijkt er te zijn, maar toch mis ik iets. Ik vind de juiste kleren die ik wilde, er is een heerlijke juice bar, de espresso wordt overal sterk en snel geserveerd en alles is schoon, ordelijk en netjes. Dus wat mis ik dan toch? 

Het is echt niet zozeer het unieke boetiekje dat Amsterdam of zelfs Uithoorn of Mijdrecht wel te bieden heeft. Zo modern ben ik niet. Het is ook niet dat ik me irriteer aan de ‘o zo gemaakte’ Sinterklaas feestjes of andere minder gelukte ‘events’ zoals de gemeente het noemt. Het voelt voor mij een beetje als een gemis aan spontaniteit en creativiteit. 

Je kent waarschijnlijk de spontane Flash Mobs die wel op het Amsterdam Centraal station en verschillende andere Nederlandse steden worden gehouden. Dat komt echt niet doordat er daar meer publiek is. Amstelveen nodigt er op dit moment gewoon niet voor uit. Behalve dan de enkele keer dat de Waka Waka Flash Mob georganiseerd werd. Die trok 1 keer de aandacht en heeft inmiddels meer dan 55 miljoen views op YouTube.

Maar dat komt echt niet door Amstelveen zelf. Dit was ook in elke andere stad een succes geweest. Onze stad ‘bruist gewoon niet’ zoals men dat zegt. Dan kun je wel champagne schenken, maar het smaakt toch als een B-merk appelsap.

Straatmuzikanten maken sfeer

De ene straatmuzikant is de andere niet, maar meestal weten ze wel een heerlijke sfeer te maken. Als de gemeente Amstelveen hier een beetje effort in stopt kan het zelfs bijdragen aan een bruisend Amstelveen. Er wordt nu door onze stad voornamelijk ingezet op kunst en het ontwikkelen van creativiteit, maar hoe zit het met street art? Straatmuzikanten zijn toch ook een vorm van street art. Net zoals graffiti bijvoorbeeld, maar dat is een ander onderwerp.

Kijk bijvoorbeeld eens naar Christian die op vliegveld Genève mensen versteld doet staan.

Of wat denk je van de inmiddels wereldberoemde maestro Reinhardt Buhr

Maar wie je ook niet mag overslaan is Cam Cole die hier in Camden speelt

De tijd van het draaiorgel is voorbij

Ik ben dol op ouderwetse bruine cafeetjes met dikke tafellakens en een leuke accordeon of tante Leen muziek. Maar die tijd is echt wel voorbij voor de meeste mensen in Nederland. Net zoals de tijd van draaiorgels en een oersaaie kerstmarkt. Niet dat we dit niet moeten of mogen blijven doen, want ook daar blijft een publiek voor, maar er is zoveel meer! Geef creativiteit in Amstelveen de ruimte en als er bijvoorbeeld geen straatmuzikant wil komen, nodig ze dan uit. Dat wordt immers ook gedaan met artiesten waar de huidige jeugd geen kennis van heeft of ver vandaan blijft. 

Het draaiboek van evenementen in Amstelveen is achterhaald. Even achterhaald als het draaiorgel en mijn bruine kroeg. Daarom is mijn advies aan Amstelveen om te gaan leren feestjes te bouwen en de stad weer bruisend te maken. Zolang dat nog niet voor 100% kan of mag in een bijvoorbeeld schouwburg, ga dan de kansen op straat verkennen! Want behoefte aan een spontaan feestje is er altijd. Zeker nu en zeker als het aan de jongeren en jong volwassenen ligt.


Heeft Amstelveen een asielzoekersprobleem?

Als je op een verjaardag over de opvang van asielzoekers begint had je vaak maar beter je mond kunnen houden. Voor je het weet wordt je weggezet als een rechtse asociaal of juist een linkse softie. Iedereen heeft er wel een mening over. Ook in Amstelveen. Maar weet ook iedereen op basis van cijfers hoe groot of klein het probleem eigenlijk is? Is er überhaupt wel een groot probleem of valt het allemaal wel mee? Hieronder de feiten op basis van cijfers.

Het wereldwijde vluchtelingen probleem is groot

De VN Vluchtelingenorganisatie UNHCR schat in dat er wereldwijd meer dan 82 miljoen mensen op de vlucht zijn voor oorlog en geweld. Dat is 4,5 keer het aantal inwoners van Nederland. Best omvangrijk dus. 

Dit gaat niet om economische vluchtelingen waarvan sommige omkomen van de honger en andere simpelweg denken dat rijke landen een goudmijn te bieden heeft. Die komen daar nog bij. Het gaat hier om 82 miljoen mensen die vanwege oorlog en geweld alles verloren hebben. 

Er zijn sinds de oorlog in Syrië circa 6,7 miljoen mensen het land uitgevlucht. Hiervan is 42% jonger dan 18 jaar. 86% van alle vluchtelingen (70 miljoen mensen) worden opgevangen door ontwikkelingslanden. De overige 14% (12 miljoen mensen) worden na een asielaanvraag opgevangen door rijkere westerse landen zoals Nederland.

bron: vluchtelingenwerk.nl

Met hoeveel asielzoekers heeft Nederland te maken?

In 2020 vroegen 13.673 mensen asiel aan in Nederland. Fors minder dan een jaar eerder toen er 22.533 asielaanvragen waren. Als elk van de 352 nederlandse gemeenten een evenredig aantal vluchtelingen zou opvangen zou dit neerkomen op bijna 39 vluchtelingen per jaar per gemeente. 

Gemiddeld genomen heeft een gemeente in Nederland 44.000 inwoners. Dit zou een groei van van 0,09% per jaar betekenen.

   

bron: vluchtelingenwerk.nl

  

Met hoeveel asielzoekers heeft Amstelveen in 2021 te maken 

Vanuit het Rijk moet Amstelveen een taakstellend aantal asielopvang plekken realiseren. Dit gaat in 2021 om circa 140 woningen. Dit betreft opvang voor 1% van alle asielzoekers in het jaar 2020. In 2021 telt Amstelveen 42.000 woningen en iets meer dan 90.000 inwoners. 140 extra inwoners is een groei van 0,16%.   

Op 12 februari 2020 kondigde VVD raadslid Paul Feenstra aan dat er in 3 jaar tijd 10.000 extra woningen in Amstelveen gebouwd gaan worden. Je zou zeggen dat hiermee de wachtlijst van 14 jaar voor een sociale huurwoning én het asielzoekers huisvestingsprobleem is opgelost. Helaas is het niet zo eenvoudig, want dit worden als het aan hem ligt alleen middeldure huur- en koopwoningen. 

Is het aantal asielzoekers in Amstelveen een probleem?

Als je naar de cijfers kijkt dan lijkt het asielzoekersprobleem in Amstelveen mee te vallen, maar er is misschien meer aan de hand. Bijvoorbeeld:

  • Hoe weten we of het echt allemaal vluchtelingen uit oorlogsgebieden zijn en niet veelal economische vluchtelingen?
  • Hoe gaan we om met uitgeprocedeerde vluchtelingen die op straat zwerven en overlast kunnen veroorzaken?
  • Hoe voorkomen we dat het opvangen van vluchtelingen een aantrekkingskracht heeft op achterblijvers?
  • Hoe zorgen we voor een gedegen integratie, want dit gaat lang niet altijd goed?

Aan de andere kant kun je van mening zijn dat:

  • Nederland al vol is en vluchtelingen niet ons probleem zijn. Nederland heeft in 2021 meer dan 36.000 dakloze inwoners en daar zou eigenlijk eerst voor gezorgd moeten worden. 
  • We kunnen ze beter in hun thuisland helpen. Al moeten de hulpverleners dan wel leren slalom lopen om de bommen en granaten te ontwijken.
  • De gemiddelde wachttijd voor een sociale huurwoning is in Nederland 6 jaar, maar in Amstelveen is dit 16 jaar. Dat probleem moet eerst opgelost voordat we andere mensen kunnen helpen.

Conclusie:

Je kunt het wereldwijde vluchtelingenprobleem niet negeren. Wij zijn sociale wezens en hebben een zorgplicht naar elkaar. Ook als je niet in hetzelfde land geboren bent. Andersom zouden we hetzelfde verwachten en wie de geschiedenisboeken er op naleest weet dat ook wij hier ooit behoefte aan hadden.

Het aantal vluchtelingen in 2021 kan ook het probleem niet zijn. Ook niet in Amstelveen. Daar is het totale aantal niet groot genoeg voor. De vraagtekens die onbeantwoord onder de bevolking van Amstelveen leven vormen een grotere uitdaging. Daarnaast mag het niet zo zijn de opvang van asielzoekers ten koste gaat van noodsituaties en primaire woon, veiligheid en opvang behoeftes van eigen inwoners. 

Misschien is het daarom tijd voor beleidsmakers om raad te vragen aan de inwoners zelf. Want dit probleem – groot of klein – los je niet op vanuit de visie en met de aanpak die bedacht is in een achterkamertje of op een gemeentehuis. Dit is iets dat ons allemaal aangaat en waar gezamenlijk een oplossing voor moet worden bedacht.


Waarom luistert Amstelveen niet naar haar inwoners?

Ik ben opgegroeid met het idee dat ambtenaren en de gemeenteraad zich voor ons inzetten. Maar keer op keer blijkt uit een opeenstapeling van voorbeelden dat sommige daar echt anders over denken. Of zich daar niet volledig van bewust zijn. Het kan ook zo zijn dat het gemeentelijke apparaat niet meer werkt. Of dat ambtenaren en gemeenteraadsleden lui en bezadigd zijn en misschien wel toe aan vervanging. Maar 1 ding is zeker. Ze luisteren ontzettend slecht naar de behoefte en ideeën van hun inwoners. 

De situaties stapelen zich op waarbij de splitsing tussen inwoners van Amstelveen en de ambtenaren en de gemeenteraadsleden zichtbaar wordt. Bewoners voelen zich niet (meer) gehoord. De gemeente Amstelveen lijkt te doen waarvan zij denken dat goed is zonder inspraak van de inwoners die toch echt hun salaris betalen.  

Amstelveen zegt te willen luisteren naar hun inwoners

Jaren geleden ben ik benaderd door de gemeente Amstelveen om mee te denken hoe de inwoners van Amstelveen meer en eenvoudiger input konden geven. Ze vonden dat ze behoefte hadden aan de mening en ideeën van de ‘burgers’ van Amstelveen om een beter beleid te maken. Ook wilde ze beter weten wat er speelt onder de lokale bevolking.

Zelfs hadden ze al bedacht om een busje op het winkelcentrum neer te zetten. Dat zou de gemeentehuis toegankelijker moeten maken. Helaas was er natuurlijk geen gemeenteraadslid in het busje te bekennen. Wel waren er een paar ingehuurde medewerkers die aan de hand van matige enquêtes input moesten verzamelen. Daarnaast waren deze studenten vanwege gebrek aan animo drukker met hun eigen koffie en mavo examenvoorbereiding dan met de input van de schaarse voorbijganger. Dat was kostbaar en jammer, maar het busje moest blijven.

Gebrek aan creativiteit, innovatie en daadkracht in het gemeentehuis

Had het dan beter gekund? Ja! Maar niet met de manier van werken en denken zoals het toen ging en nu nog steeds gaat. Later in dit artikel staan enkele ideeën die ook toen al voorgesteld zijn, maar nooit door de ‘commissie’ in behandeling genomen zijn. 

Bij de gemeente wordt er namelijk meestal een groepje mensen samengesteld zodat er ten minste veel overleg kan plaatsvinden en weinig hoeft te gebeuren. Na jaren beraad wordt er een besluit genomen en dan mogen Truus, Klaas en Henk in een commissie die iets mogen uitvoeren. Maar wél binnen de kaders van wat er eerder besloten is. 

Dit zijn overigens kaders die meestal een compromis van de compromis zijn en dus elke vorm van creativiteit en innovatie in de weg staan. Want pas als we het eens zijn over alles waar we het eens over zijn, kunnen we praten over waar we het in de toekomst over oneens zouden kunnen worden. Als we het daar dan over eens kunnen worden, dan kunnen we misschien een beleidsplan maken waar we het over eens kunnen worden. Als we dan eindelijk een beleidsplan gemaakt hebben en alle kaders hiervan uitgekauwd hebben, dan mag een nieuw werkgroepje proberen uit te voeren waar iedereen het over een is. 

Je kunt je voorstellen dat als er al kunde, kennis en daadkracht binnen het samengestelde werkgroepje is, dat dit nooit tot een succes kan leiden. Stel je voor dat je op deze manier YouTube, Netflix of Instagram zou willen beginnen. Dan kom je toch anno 2021 uit bij de uitvinding van de Fax? En dan is het eindresultaat de papieren krant. Oftewel, dan gaan we terug in de tijd of er verandert niets!

De gemeente Amstelveen kan input en feedback niet verwerken

Je kunt de vraag om input van inwoners van de gemeente Amstelveen echt niet meer serieus nemen. Niemand die met een goed voorstel of een klacht komt voelt zich serieus genomen. Het lijkt wel alsof het gemeenteapparaat niet is ingericht om feedback te kunnen verwerken en dat kan een vijftal redenen hebben.  

  1. Vriendjespolitiek en de gunfactor in het gemeentehuis

Sinds jaar en dag is er een cultuur binnen het gemeentehuis waarbij men vraagt: “Stem jij op mijn voorstel dan doe ik dat volgende keer bij jou”. Dat verhaal dus. Je geeft de ene keer iets op om de andere keer iets terug te vragen. Maar dat werkt alleen als iedereen elkaar even aardig vind én als iedereen bereid is om consequent van hun principes af te stappen. Dat laatste vinden ze meestal niet zo moeilijk, maar elkaar aardig vinden vormt nog wel eens een probleem. 

  1. Gemeenteraadsleden willen horen wat ze willen horen 

Het blijven mensen en soms willen wij als mens wel input, maar alleen als het ons straatje past. Dan kunnen we vertellen dat vriend Pietje het ook met ons idee eens was. Misschien zijn ze daarom ook zo druk met aanwezig zijn bij borreltjes, tuinfeestjes en openingen. Dan kunnen ze net zo lang zoeken tot ze iemand vinden die het met hun eens is. 

  1. Druk zijn met druktemakers

De gemeente is soms heel druk met de mensen die zich toch al elke dag druk maken over van alles en nog wat. Je kent ze wel. Die mannen of vrouwen in de buurt die niets te doen hebben en tijdens het eten aanbellen met een petitie omdat er weer ergens kattenpoep in de tuin lag. Dat mag toch niet?!

  1. Afschuiven en doorschuiven

Het kan zijn dat ze te druk zijn met afschuiven en doorschuiven. Als er namelijk echt iets kan of moet gebeuren dan moeten ze eerst draagvlak hebben. Je weet wel, een mooi woord voor instemming van andere – door ons gekozen – gemeenteraadsleden die het eens moeten zijn over het belang van het onderwerp. En als er dan instemming is onderneemt meestal niet het beslissingsbevoegde raadslid actie, maar mag Annemiek of Karel van de administratie dat wel even afhandelen. Dat kan ook verklaren waarom zoveel inwoners voelen dat ze van het kastje naar de muur worden gestuurd. 

  1. Politiek is netwerken 

Eenmaal gekozen wil je natuurlijk herkozen worden en daar heb je invloedrijke vriendjes voor nodig. Dat wil ook zeggen dat als er overeenstemming wordt bereikt tijdens een van de tuinfeestjes een de Amstelveense villa, dat je iets moet uitvoeren wat dat vriendje wil. Als je dan als wethouder rekening moeten houden met wat je vriendjes willen én wat de inwoners willen is dat een lastig verhaal. Bij wie wil je namelijk populair zijn als je nog een tijdje bij de gemeente wilt werken? 

Wat kan de Amstelveen doen om wel te luisteren naar de inwoners

Er zijn verschillende manieren waardoor het eenvoudiger wordt om input en feedback van de inwoners van Amstelveen te verzamelen. Hiervoor kun je eenvoudig gebruik maken van goedkope en nieuwe technologieën. Een aantal hiervan staan hieronder.  

  1. Transparantie door live streams van debatten en overleg

Een van de ideeën die al jaren geleden voorgesteld is aan de gemeente Amstelveen is om alle debatten en overleggen live te streamen. Elk overleg en besluit is dan live te volgen en een zogenaamde moderator speelt vragen door naar de ambtenaren. Die moeten hier natuurlijk wel op reageren. 

Ook al is dit laatste het meeste werk, was dit niet waarom de gemeente Amstelveen dit geen goed idee vond. Zo’n livestream zou namelijk volgen de burgemeester van toen tot vervelende vragen of onbegrip bij de inwoner kunnen leiden.

Inmiddels werkte dit wel, maar dan zonder directe feedback en vragen. Helaas liet de apparatuur het afweten en wordt het binnenkort weer mogelijk.

  1. Houd elektronische enquêtes over echte onderwerpen

Heb jij wel eens een enquête ingevuld voor de gemeente Amstelveen? Hele grote kans van niet, want er worden weinig enquêtes gehouden en als ze worden gehouden weet bijna niemand er vanaf. Er zijn de afgelopen jaren deze enquêtes geweest

Van deze vier enquêtes is de vraagstelling vaak erg discutabel. Zo worden aan huiseigenaren gevraagd of de eigen woning prettig is om in te wonen. Wat denk je zelf? Iemand koopt een woning omdat hij niet blij is er in te wonen? Ook was er een vraag of men last heeft van wateroverlast en of de groenvoorziening wel op orde is. Onderwerpen die inwoners echt bezig houden lijken worden vermeden. 

  1. Online groepsdiscussie met jongeren en ouderen

Ook voor Covid-19 bestond videobellen met groepen. Om input van inwoners te krijgen kun je als alternatief voor een busje op het winkelcentrum ook wekelijkse groep calls opzetten met een wisselende samenstelling. Laat jong en oud met elkaar in discussie gaan en laat het raadslid die over het onderwerp gaat hier op reageren.    

  1. Een online input en feedback register

Maak een openbaar input en feedback register en verplicht ambtenaren en wethouders om hier actie op te ondernemen. Als openbaar is welke feedback en input er is, hoe hier mee om wordt gegaan en hoe lang het heeft geduurd tot er een oplossing is kan er veel veranderen. Dan weten de inwoners van Amstelveen namelijk meteen wie zijn werk wel of niet goed doet.

Inwoners kunnen de gemeente Amstelveen dwingen om te luisteren

Amstelveen is onze gemeente. Iedereen die op het gemeentehuis werkt zit daar voor ons. Dat brengt de verantwoordelijkheid met zich mee om te luisteren naar de inwoners en daarnaar te handelen. Wij kunnen de houding van de gemeente veranderen door bij de aankomende verkiezingen onze stem uit te brengen op een partij die wel wil luisteren. AVA is al begonnen om alle bijeenkomsten live te streamen zodat iedereen input en feedback kan geven.   

Maar we kunnen meer doen. Bijvoorbeeld in gesprek gaan met de huidige wethouders en burgemeester en vragen of ze hier meer werk van willen maken. Ze zijn eenvoudig te vinden als je naar een willekeurig feestje gaat. Je herkend ze aan die brede glimlach en staan vaak naast die ene of die andere (invloed)rijke ondernemer met invloed. 

Heb jij andere ideeën hoe wij de gemeente Amstelveen kunt laten luisteren naar haar inwoners dan horen we het graag in de comments hieronder.


Lachwekkende evenementen enquete toont (on)vrede inwoners Amstelveen

Het is typisch Amstelveen om een enquête te houden over evenementen en dan minder dan 8% van de slechts 800 deelnemers onder de 30 jaar te laten zijn. Dat waren dus 70 personen ten opzichte van 730 personen. Slechts 34,5% was onder de 50 jaar. Dan zijn de uitslagen van deze enquête bij voorbaat toch al lachwekkend!

Het is dan ook niet gek dat de tevredenheid over het Sinterklaasfeest onder alle opa’s en oma’s die meededen groot was. Alleen die geluidsoverlast kon wel wat minder. Ook het Amsterdamse bostheater scoorde hoge ogen. Zeker begrijpelijk als je de mening van de jongeren en jongvolwassenen nagenoeg uitsluit. Tot slot kwam ook de dagmarkt op vrijdag goed uit de bus. Loop er eens rond en kijk wat de gemiddelde leeftijd is. Dan begrijp je waarom de waardering hoog is. En wie durft een dagmarkt trouwens een evenement te noemen? 

Waar bleven de echte vragen over evenementen in Amstelveen?

De enquête was bijna meer bevestiging zoekend dan ingericht met een open vraagstelling. Het liet geen enkele ruimte om input te krijgen of er de juiste of genoeg evenementen zijn in Amstelveen. Dat is jammer want een klein gesprek met jongeren in Amstelveen zou meer informatie opleveren dan deze hele enquête. 

En weet je wat pas echt jammer is? De enquête is 6 jaar geleden gehouden en nog steeds is er niets verandert!


Stageplek gezocht voor raadsleden en wethouders

Ik kreeg recent een e-mail correspondentie onder ogen van de Amstelveense ondernemer Arend Lesage. Als lid van Hockeyvereniging MHC Amstelveen had hij een zinvol idee en legde dit in maart 2019 en nogmaals in mei 2021 voor aan alle raadsleden en wethouders van de Gemeente Amstelveen. Buiten enkele summiere reacties wacht hij nog steeds op reacties. Dit voelt als een voorbeeld van zeg maar wat je vindt, wordt maar betrokken bij wat wij als Gemeente doen, maar luisteren doen we niet. 

Binnen het bedrijfsleven zou dit ongehoord zijn. Als CEO mag je dan snel weer thuis gaan spelen. Zou een stageplek voor wethouders en raadsleden binnen het bedrijfsleven een idee zijn om hier verandering aan te brengen?

Samenvoegen hockeyclub MHC Amstelveen en Myra

In de basis komt het idee van Arend erop neer dat hij hockeyclub Myra en MHC Amstelveen wil samenvoegen. Ondanks het dalend aantal hockeyleden de laatste jaren, is bij beide clubs komende zomer 1 kunstgrasveld aan vervanging toe. Door het samenvoegen van de twee clubs kunnen kosten bespaard worden die anders – met name – voor rekening van de Gemeente komen. Je kan als gemeente volstaan met 1 extra kunstgrasveld neer te leggen voor de fusieclub waarmee er een complex vrijkomt. 

Hiermee kan de gemeente Amstelveen uiteenlopende wensen vervullen zoals;

  • De korfbalvereniging verplaatsen zodat Internationale school kan uitbreiden,
  • Het zwembad naar vrijkomend complex verplaatsen zodat (hoog)bouw uitgevoerd kan worden op de plaats van het bestaande zwembad aan de v.d. Hooplaan
  • Betaalbare woningbouw op vrijkomend (sport)complex als Gemeente bestemmingsplan zou wijzigen. 

Kortom, vele mogelijkheden en echt sprake van win-win-win situatie voor alle 3 de partijen!  

De reden dat Arend dit bij de gemeente in 2021 weer neergelegd heeft, is omdat de clubs en gemeente hier eerder niet uitkwamen. 2019 speelde dit namelijk ook al, maar dat liep op niets uit. En het gaat toch om geld en dure (bouw)grond van de gemeente.

De gemeente Amstelveen laat niets van zich horen

Of het idee van Arend nou een goed idee is of niet, doet er voor mij eigenlijk niet toe. Het is een idee vanuit een inwoner die begaan is met Amstelveen en dat is toch precies wat de gemeente zou moeten willen. Dat er na twee jaar nog steeds geen terugkoppeling is roept enige irritatie op bij Arend. Iets dat vele voor en met hem ook al ervaren hebben. Het gaat hem er namelijk om dat er een terugkoppeling komt. “Ook al vinden ze het geen goed idee, of al hebben ze er nu geen tijd voor, laat iets weten” aldus Arend.     

Onderzoeken doen er niet toe voor wethouders 

Een paar dagen later spreek ik de oprichter en voorzitter van een aan de gemeente gelieerde jongeren beweging. Deze jongerenbeweging wil in samenwerking met de gemeente Amstelveen de jeugd bij haar beleidsplannen betrekken. Hij verteld dat de gemeente Amstelveen onderzoeken met input van vaak heel veel jonge deelnemers klakkeloos naast zich neer kan leggen. Het lijkt soms een beetje schijnheilig. Wel zeggen dat je wilt luisteren en ergens moeite en soms kosten in steken, maar als er dan iets moet veranderen is er niemand thuis.   

Net als bij Arend zakt de moed soms wel eens in zijn schoenen om met ideeën of initiatieven te komen. Meestal is de deur namelijk toch al op slot. Dat maakt het extra lastig om de jeugd te blijven betrekken. Ze willen namelijk wel input geven, maar als er meestal toch niets mee gedaan wordt zakt de motivatie snel onder het vriespunt.

Het zakenleven werkt gelukkig anders dan een lokale overheid

Ik kom zelf uit het zakenleven en daar wordt heel anders omgegaan met input, feedback en initiatieven van medewerkers. Die kun je namelijk niet negeren om onrust en leegloop te voorkomen. Medewerkers willen gehoord worden en het is de taak van de directie en het management om ervoor te zorgen dat medewerkers dat ook zo ervaren. 

Dat wil niet zeggen dat je alles hoeft te doen wat iemand voorstelt, maar je geeft altijd terugkoppeling. Het liefst zo goed mogelijk onderbouwd met argumenten waarom je iets wel of niet een goed idee vindt of er op dat moment even geen aandacht aan kunt besteden.

Misschien moeten sommige wethouders en raadsleden in Amstelveen elk jaar een paar weken stage gaan lopen binnen het bedrijfsleven. Eens kijken of ze de geleerde lessen daarna kunnen toepassen op de gemeente. Ik ben er van overtuigd dat het de gemeente Amstelveen goed zou doen en dat er in ieder geval heel anders zal worden omgegaan met de input van de inwoners.  


Sluiten X
en ontvang de nieuwsbrief